2004.9.13 「ポーランド航空に乗る〜リコンファーム編〜」の巻

 ポーランド航空ー英語名 LOT Polish Airline。
 ここを選んだのは安かったから。NYからドイツへ行く安いチケット、と言ったらここを提示してくれたのだ。
 が、この会社について情報を得ようと、周りの友人知人達に聞いても、その名前さえ知っている人はほとんどいなかった。以前旅行社に勤務していた友人でさえも。ネットにも情報は見つけられなかった。不安だった。
 NYにてリコンファームしようと電話番号を調べたが、得る番号得る番号の全てが通じなかった。旅行社に教えてもらった番号も、電話帳の番号も。ホテルのレセプションでは「そんな航空会社聞いた事もないし情報もないですねえ」と言われた。ますます不安になった。
 さて、どうにか電話番号を…と思ってニューヨーク・ペン駅にある観光案内所へ行ってみる。たまたまこの日は日本人のお兄さんが担当だった。「ポーランド航空?LOT Polishって安くないですよ?その辺のポーランド系の他の航空会社に行って直接買った方が安いですよ。」とはいえ、前述のように私は事前に一切情報を得られなかったし、ワーホリビザの申請の段階で、ドイツ入国の航空券が必要だったし、目的地はあくまでポーランドではない。
 ちなみに私が買ったのは2004年9月15日NY発ワルシャワ経由ミュンヘン行きで、$496.20+代理店手数料$35であった。実際問題、安いかどうかは、知らない。
 とにもかくにも、そのお兄さんの勧めに従い、タイムズ・スクエアからほどなくのLOT Polishの窓口まで直接出向くことにした。とにかく飛行機を確保しなければ全てが水の泡なのである。
 五番街の大きなビルにあるその窓口は、極めて普通の事務所のような入り口で、中のカウンターには女性が二人おしゃべりしていた。フライト情報を見せて伝えると、パソコンで確認の後にいわく、「出発便の片道だけだから、リコンファームの必要はありませんよ。」
 ……石橋は叩いて渡った方がいい、と気を取り直すのがやっとだった午前である。




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